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Le 'voleur' pas si 'voleur' raconte

Dans une entrevue exclusive accord©e La Libert©, le d©tenteur de la cloche rompt 22 ans de silence

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La saga de la cloche de Batoche a franchi une nouvelle ©tape le jeudi 20 juin alors que le d©tenteur de Marie Antoinette a accept© de r©pondre aux questions de La Libert© sous couvert d'anonymat. Si l'histoire remonte 22 ans et que les r©cits des co-auteurs de l'acte qui a permis de retrouver la cloche peuvent varier, le parcours de Marie Antoinette et son importance dans la vie de celui qui l'a gard©e durant ces ann©es sont ©mouvants.

Affranchi de tout sentiment de culpabilit© pour avoir r©cup©r© le troph©e de guerre initialement vol© aux M©tis par les miliciens de Millbrook en 1885 lors de la R©sistance du Nord-Ouest, le d©tenteur de la cloche avoue qu' ´ avoir dª garder la cloche durant toutes ces ann©es ©tait tout de m�me un fardeau ª auquel il ne s'attendait pas.

"Quand j'ai r©ussi savoir o� la cloche ©tait, j'ai commenc© parler d'aller la r©cup©rer avec des amis," commence raconter son d©tenteur. "On en parlait surtout quand on avait bu quelques coups de trop! Mais une nuit, on a d©cid© de passer l'action."

"Quand je suis arriv© aux locaux de la L©gion de Milbrook, j'ai presque fait demi-tour parce que je ne savais pas ce que j'allais faire de la cloche apr®s," poursuit-il.

"D'ailleurs, quand je suis arriv© avec chez moi, je l'ai mise dans le four de la cuisine pendant une semaine et mon fils prenait nos invit©s par la main et leur demandait s'ils voulaient voir la cloche. C'est alors que ma femme Rose [ndlr : nom donn© pour garder l'anonymat du d©tenteur] a d©cid© qu'on devait l'amener Baie St Paul."

De nombreuses rumeurs courent sur le fait que le d©tenteur ait voulu de l'argent en ©change de la cloche de Batoche. Pourtant, aujourd'hui, il convient d'en c©der la garde l'Union nationale m©tisse Saint-Joseph du Manitoba (UNMSJM) sans r©tribution.

"Il y a longtemps, j'avais pens© la l©guer au Ralliement national des M©tis," confie-t-il. "Mais il y avait tellement de factions qui se chamaillaient dans cet organisme que j'ai chang© d'avis. Entre-temps, la cloche continuait d'�tre un fardeau. J'avais m�me envisag© la jeter dans un lac.

"C'est alors que j'ai eu la chance de rencontrer l'adjudant de l'UNMSJM, Paul Desrosiers," poursuit-il. "Je dirais m�me que notre rencontre ©tait providentielle."

"C'est l'©crivain et chercheur en histoire Bernard Bocquel qui m'a convaincu que si quelqu'un ©tait capable de sortir la cloche, c'©tait bien moi, dit Paul Desrosiers.

"Il m'a appel© plus qu'une fois ce propos."

"Quand j'ai rencontr© Paul Desrosiers, il m'a dit: 'Si tu veux de l'argent pour cette cloche, tu es un voleur mais si tu la rends au peuple M©tis sans r©tribution, tu es un h©ros'," explique le d©tenteur.

"J'ai commenc© alors faire des recherches sur l'organisme de l'UNMSJM et comme j'ai vu qu'il ©tait apolitique et surtout le plus ancien regroupement M©tis l©gitime, j'ai d©cid© de leur donner eux."

Dans de nombreuses entrevues m©diatiques le pr©sident de la F©d©ration des M©tis du Manitoba (MMF), David Chartrand semble ne pas voir l'acte du d©tenteur anonyme comme h©roØque.

Pourtant "j'©prouve de la piti© pour David Chartrand, lance le d©tenteur de la cloche. Je lui avais donn© plusieurs fois la chance de d©montrer son leadership. Mais au lieu de cela, il a pr©f©r© me pi©tiner."

Acte h©roØque ou visionnaire, le fait est que la cloche devrait regagner ses p©nates le 20 juillet prochain apr®s une errance de 22 ans et devenir ainsi le symbole d'un peuple qui avec sa cloche a retrouv© sa fiert©.

la-liberte@la-liberte.mb.ca

Republished from the Winnipeg Free Press print edition June 29, 2013 A27

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